Ensimmäinen pokeripeli

Texas Hold’em ei ole aina ollut noin

Varhaiset päivät ja synkkä menneisyys

On olemassa kaksi peliä, joiden uskotaan olevan pokerin esi-isiä, ja joissa molemmissa on nähtävissä monia samoja aspekteja kuin nykyajan pokerissa. Ensimmäinen peleistä oli persialainen peli As-Nas, joka kehitettiin 1600-luvulla, ja jota pelattiin 25:n kortin korttipakalla, jossa oli viisi maata, neljä numerokorttia ja yksi kuvakortti. Toinen peli oli ranskalainen poque, josta jo nimen perusteella voi arvata, että sillä on olemassa yhteys pokeriin. Poquea pelattiin alueellisesti, mutta sen nimi juontuu irlantilaisesta poca-pelistä, joka tarkoitti taskua, ja saksalaisesta bluffaamista tarkoittavasta poche-sanasta. On kuitenkin olemassa teoria, joka yhdistää pokerin renessanssiajan primero-peliin ja ranskalaiseen brelan-peliin, jotka molemmat sisältävät bluffauselementin.

Nykyinen varhaisempien teorioiden tyrmääminen

Nykyään tutkijat ovat selvittäneet pokerin historiaa entistä syvemmin ja muodostaneet uusia alkulähteitä pelille. Tutkijat ovat tyrmänneet ajatuksen, että pelimekaniikan tarkastelu olisi paras tapa selvittää pokerin historiaa. Tämän keinon avulla As-Nas ja poque linkitettiin pokeriin. Sen sijaan tutkijat ovat kiinnittäneet huomiota pokerin ainutlaatuisiin ominaisuuksiin, joita ei heidän mukaansa ole havaittavissa aikaisemmissa peleissä. Tämän teorian mukaan pokeri on paljon tuoreempi peli, joka kehittyi 1700-luvulla Mississippi-joen varrella Yhdysvalloissa. Tämä alue oli pahamainen, ja toisaalta ylistetty, uhkapelaajien tyyssija, joten tämän teorian kannattajien tekemät oletukset eivät ole täysin vailla kaikupohjaa. Tästä uhkapelaajien tiiviistä kerääntymisestä sai alkunsa lukuisat pokerin eri variaatiot. Tällöin myös saivat alkunsa avopokeri ja suora. Historioitsijat ovat myös jäljittäneet 20:n kortin pakan käyttöönoton tähän aikakauteen ja tälle alueelle antaen enemmän painoarvoa eurooppalaiselle vaikutukselle, sillä siellä korttien vähentäminen oli tavanomaista ja yhdistyi pelaajien lukumäärään.

New Orleans

Uhkapelaamisen, ja erityisesti pokerin, suosion kasvaessa New Orleansiin muodostui kukoistava kasinoala, joka tuli ikoniseksi osaksi elämää Mississipillä, jossa valtaisat lomakohteen kaltaiset uhkapelilaivat hallitsivat jokea. Vuonna 1829 kahdenkymmenen kortin pokerivariaatio oli suuressa suosiossa, ja se johti uhkapelikulttuurin kehittymiseen koko osavaltiossa. Supertähden asemassa olevat uhkapelurit ansaitsivat poskettomia omaisuuksia, mikä teki Mississipin jokilaivoista entistä houkuttelevampia kunnianhimoisille ihmisille.Pelin suosio johti sen levittämiseen uusiin paikkoihin Amerikassa, etenkin, kun se saavutti henkilöt, jotka olivat rikastuneet kultaryntäyksessä ja jotka veivät voittonsa ja pelin matkassaan länteen uudisraivaajahengessä.

52

Pokerin vapauttaminen oli elintärkeää nykyisen, englantilaisen 52:n kortin pakan kehittymiselle, samoin kuin veto-vaiheen lisäämiselle peliin vuonna 1850. Yhdysvaltain sisällissota toi peliin ominaisuuksia, kuten avopokeri ja suora. Ominaisuudet, kuten jokeri, lowball, jakopotti ja yhteinen kortti, tulivat peliin vuosien 1875 ja 1925 välillä.